Orbiter NASA rejestruje oszałamiające widoki horyzontu Marsa

NASA

Orbiter Odyssey uchwycił chmury i pył na niebie Czerwonej Planety, wraz z jednym z jej dwóch małych księżyców. Astronauci często reagują z podziwem, gdy widzą krzywiznę Ziemi poniżej Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Teraz naukowcy zajmujący się Marsem mogą posmakować, jak to jest, dzięki orbiterowi NASA 2001 Mars Odyssey, który w zeszłym miesiącu zakończył swój 22. rok na Czerwonej Planecie. Statek kosmiczny zarejestrował serię panoramicznych zdjęć, które przedstawiają zakrzywiony marsjański krajobraz pod mglistymi warstwami chmur i pyłu. Zszyte od końca do końca, 10 zdjęć oferuje nie tylko świeży i oszałamiający widok Marsa, ale także taki, który pomoże naukowcom uzyskać nowy wgląd w marsjańską atmosferę. Statek kosmiczny wykonał zdjęcia w maju z wysokości około 250 mil (400 kilometrów) - tej samej wysokości, na której stacja kosmiczna leci nad Ziemią. "Gdyby na orbicie Marsa znajdowali się astronauci, mieliby właśnie taką perspektywę" - powiedział Jonathon Hill z Arizona State University, kierownik operacyjny kamery Odyssey, zwanej Thermal Emission Imaging System lub THEMIS. "Żadna sonda marsjańska nigdy wcześniej nie miała takiego widoku". Powodem, dla którego ten widok jest tak rzadki, są wyzwania związane z jego stworzeniem. Inżynierowie z Laboratorium Napędu Odrzutowego NASA w Południowej Kalifornii, które zarządza misją, oraz Lockheed Martin Space, które zbudowało Odyssey i współkieruje codziennymi operacjami, spędzili trzy miesiące na planowaniu obserwacji THEMIS. Czułość kamery na podczerwień umożliwia mapowanie lodu, skał, piasku i pyłu, wraz ze zmianami temperatury na powierzchni planety. Może również zmierzyć ilość lodu wodnego lub pyłu w atmosferze, ale tylko w wąskiej kolumnie bezpośrednio pod statkiem kosmicznym. Dzieje się tak, ponieważ THEMIS jest zamocowany na orbiterze; zwykle jest skierowany prosto w dół. Misja chciała uzyskać bardziej rozległy widok atmosfery. Zobaczenie, gdzie te warstwy chmur wodno-lodowych i pyłu znajdują się względem siebie - niezależnie od tego, czy jest to jedna warstwa, czy kilka ułożonych jedna na drugiej - pomaga naukowcom ulepszyć modele atmosfery Marsa. "Myślę o tym jak o oglądaniu przekroju, wycinka atmosfery" - powiedział Jeffrey Plaut, naukowiec projektu Odyssey w JPL. "Jest wiele szczegółów, których nie można zobaczyć z góry, czyli w sposób, w jaki THEMIS normalnie wykonuje te pomiary. Ponieważ THEMIS nie może się obracać, dostosowanie kąta kamery wymaga dostosowania pozycji całego statku kosmicznego. W tym przypadku zespół musiał obrócić orbiter o prawie 90 stopni, jednocześnie upewniając się, że Słońce nadal będzie świecić na panele słoneczne statku kosmicznego, ale nie na wrażliwy sprzęt, który mógłby się przegrzać. Najłatwiejszą orientacją okazała się ta, w której antena orbitera była skierowana z dala od Ziemi. Oznaczało to, że zespół nie miał łączności z Odyssey przez kilka godzin, aż do zakończenia operacji. Misja Odyssey ma nadzieję wykonać podobne zdjęcia w przyszłości, rejestrując marsjańską atmosferę przez wiele sezonów. Aby w pełni wykorzystać swój wysiłek, misja wykonała również zdjęcia małego księżyca Marsa, Fobosa. To już siódmy raz w ciągu 22 lat, gdy orbiter skierował THEMIS na księżyc w celu zmierzenia zmian temperatury na jego powierzchni. "Uzyskaliśmy inny kąt i warunki oświetleniowe Fobosa niż te, do których jesteśmy przyzwyczajeni" - powiedział Hill. "To sprawia, że jest to wyjątkowa część naszego zestawu danych o Fobosie". Nowe zdjęcia zapewniają wgląd w skład i właściwości fizyczne księżyca. Dalsze badania mogą pomóc w rozstrzygnięciu debaty na temat tego, czy Fobos, który mierzy około 16 mil (25 kilometrów) średnicy, jest przechwyconą asteroidą, czy też starożytnym kawałkiem Marsa, który został zdmuchnięty z powierzchni w wyniku uderzenia. NASA wraz z Japońską Agencją Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (Japan Aerospace Exploration Agency, JAXA) bierze udział w misji zwrotu próbek na Fobosa i jego siostrzany księżyc Deimos, zwanej Mars Moon eXplorer lub MMX. Zdjęcia Phobosa z Odyssey będą pomocne dla naukowców pracujących zarówno nad Odyssey, jak i MMX. THEMIS został zbudowany i jest obsługiwany przez Arizona State University w Tempe. JPL jest oddziałem Caltech w Pasadenie. Więcej informacji o Odyssey można znaleźć na stronie: https://mars.nasa.gov/odyssey/ Kontakt dla mediów Andrew GoodJet Propulsion Laboratory, Pasadena, [email protected] Karen Fox / Alana JohnsonKwatera główna NASA, Waszyngton301-286-6284 / [email protected] / [email protected] 2023-174

Dziękujemy, że przeczytałaś/eś nasz artykuł do końca. Bądź na bieżąco! Obserwuj nas w Wiadomościach Google.

Opublikowano: 2023-11-28 21:07